【芯视野】苹果Mac处理器转自研 高端替代仍存挑战
2020-06-25 11:09:45
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来源: 爱集微

集微网6月24日报道(记者 张轶群)差不多每隔十年,苹果Mac电脑CPU都将迎来一次革命性的升级。如今,它准备告别合作了十五年之久的英特尔,欲实现其桌面和笔记本CPU产品的自研芯片替代。

业内看来,出于对软硬协同、性能、成本、产业链控制等需求,苹果在Mac系列桌面和笔记本电脑领域实现Arm架构的自研芯片迁移已经开始,凭借苹果的品牌影响力、技术、财力的投入,将推动Arm处理器在移动端和PC领域市场的进一步拓展,但内在高端桌面CPU方面,仍存在一定挑战。

苹果的“大一统”愿景

在最近举行的WWDC(苹果全球开发者大会)上,苹果宣布其PC以及笔记本电脑的CPU将替换为其自研芯片,架构基于Arm而不再是英特尔的X86。

苹果芯片一直想走自研的道路并不是新闻了,在Mac电脑系列实现自研替代之后,苹果的硬件生态实现“大一统”。而在桌面处理器上放弃英特尔在很多年前就有过传闻,只是当时外界的分析认为,

Arm的能力还没有足够强大。

但现在苹果从性能、成本角度考虑,要开始将Arm移植到其PC体系中。

对于英特尔来讲,不会是一个好消息,因为苹果一直坚持自研的路线,这导致英特尔近年来逐渐丢失业务资源,此前英特尔已将基带部门的业务卖给了苹果。如今,英特尔又要损失掉一部分苹果桌面机CPU的份额,外媒报道指出,这将使英特尔每年损失30亿美元左右,占其总营收的4%。

尽管苹果的桌面机市场份额不大,目前大约在每年2000万台,占英特尔的营收也不是很大。但苹果的这一举措,可能对市场产生导向作用。此前高通、微软联合一些笔记本厂商在笔记本领域试图引入Arm,但目前看效果并不显著,仍需要一定的时间,但苹果采取这样的方式后,可能会加速这个趋势。

如果不考虑最顶级的英特尔CPU,如iMac Pro和Mac Pro中的至强,分析机构看来,使用比较广泛的Macbook等系列的产品,采用Arm架构的芯片之后,能够实现性能50%-100%的提升,功耗表现也将显著提升。而在保证性能的基础上,也有分析预测苹果用上自研ARM机构的CPU后可节省40%-60%的处理器成本,CPU本来就是高利润的产品,通过实现自研,苹果将有效控制成本支出。

除了性能成本之外,对于供应链的控制,也是苹果此次宣布自研桌面CPU的考量。

英特尔CPU的发布节奏目前与苹果PC的发布节奏并不一致,而且,英特尔在CPU路线上的进展缓慢,美国媒体方面认为这是苹果对其不满的原因之一。使用自研能够把握研发进度,保证苹果推出的产品能够采用最新的技术。

苹果从来不愿意把鸡蛋放在同一个篮子里,选择英特尔CPU,可能意味着跟其工厂的绑定,而选择Arm,会有台积电和三星等选项。而后者在A系列移动端处理器上和苹果合作紧密,也是供应链稳定的一种考量。

除此之外,苹果还可以通过控制CPU内核的数量、类型以及其他核心指标的参数,如缓存大小,内存控制器等等,能够实现其CPU的差异化和协同性,而非局限于英特尔提供的特定芯片组。

高端CPU仍存在挑战

外界分析认为,首款Arm Mac产品可能会明年问世。这也不意味着英特尔会立即退出苹果的Mac体系。按照苹果的计划,在未来两年的时间里,将会是其向Arm迁移的时间,在此期间,仍将会发布基于英特尔CPU的Mac产品。

彭博社预计,苹果的首批基于ARM的机器将是MacBook系列产品,因为其自己的芯片目前无法在高端MacBook Pro,iMac和Mac Pro计算机上与英特尔的性能匹敌。而苹果如果想实现通过自研CPU对于英特尔产品的替代,两年可能是乐观的预期。

通常情况下,实现X86向Arm的迁移并不容易。看似技术迁移的背后,实际是生态的迁移。因为需要对大量已经基于成熟的X86架构上的应用进行转换,让其能够在Arm架构以及苹果的操作系统上运行。

此前高通在推行骁龙笔记本电脑的过程中就面临这样的问题,尽管其推行的实时在线,超低功耗超长续航是非常刚性的需求,但似乎局限在了商务办公领域,大量的诸如娱乐、游戏等应用,需要通过转换和适配,来适合Arm架构的Windows系统。同时,也需要面临OEM厂商的配合度,价格是否被市场认可、消费者接受的程度,足量的应用开发者支撑等等。

苹果同样需要面对这样的问题,但凭借苹果的品牌影响力,人力、财力,相信能够推动这一转换的规模效应,只是这样的时间会有多快?而且,真正的挑战是对高端PC中的英特尔至强处理器实现替换,苹果能否提供与其性能相匹配的处理器还有待观察。

苹果此前进行过几次CPU架构上的转移。2005年苹果宣布从IBM的PowerPC转移到英特尔的X86,第一台基于Intel的Mac和15英寸MacBook Pro直到2006年1月才问世,而最终直到2011年才停止在OS X中支持PowerPC Mac。

根据国外分析机构《Techinsights》的资料指出,iPhone 11 所使用的 A13 处理器成本每个约在 64 美元左右。因此,苹果新自研的 ARM 架构 Mac 处理器预估的每颗 75 美元价格,仅约英特尔 x86 处理器的四分之一左右,其最终产品很可能将不会有大幅度的价格上涨。(校对/Humphrey)


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