苹果大股东跳出来搞事,iPhone让儿童上瘾苹果需为此负责
2018-01-08 16:53:19
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来源:腾讯科技

据外电报道,iPhone让苹果和华尔街获得了数千亿美元利润。但如今苹果的一些大股东却向这家公司开炮,询问在数千亿美元利润的背后,整个社会究竟付出了什么样的代价。

对冲基金Jana Partners LLC和美国第二大养老基金the California State Teachers' Retirement System(以下简称“Calstrs”)目前持有市值约20亿美元的苹果股票。它们在上周末出人意料的发起了一场针对苹果的不同寻常的活动,要求苹果对日益严重的青少年手机成瘾的公共卫生危机作出回应。

在上周六致苹果的信中,Jana Partners和Calstrs敦促苹果开发信软件工具,能够帮助家长更好的控制和限制子女使用智能手机,并研究过度使用智能手机对青少年心理健康的影响。

对于像Calstrs这样的养老基金而言,发起此类活动确实极不寻常,因为此类投资人通常只敦促投资的企业对财务状况进行调整。敦促苹果关注青少年的心理健康状况,是因为它们担心如果遇到过激反应,苹果高涨的股价可能会在未来几十年中受到影响。相反,积极主动的举措可能会让消费者产生好感,使他们对苹果品牌更加忠诚。

Jana Partners和Calstrs在信中表示:“苹果在智能手机产业中有着较大的影响力,特别关注下一代的健康和成长,这既是一件好事,也是一件正确的事情。包括硅谷在内的世界各国都有一个潜在的长期发展共识:新技术的后果需要从一开始就考虑进去,没有一家公司可以摆脱这个责任。”

青少年沉迷手机已在学术界、家长甚至是iPhone开发者当中产生了激烈的争辩。一些人对青少年抑郁症的发病率和自杀率的增长表示担忧,担心手机正在取代传统的人际交流方式。这是对科技和社会媒体对社会影响的更广泛的重新评估的一部分。

苹果还没有向家长提供任何关于如何管理子女使用智能手机的公开指导,也没有对他们何时开始使用iPhone进行定位。苹果及其他智能手机制造商只是提供了一些让家长能够控制子女使用智能手机的方式。举例来说,苹果让家长能够选择子女可以使用哪些应用和服务、浏览哪些内容。

针对苹果发起的这场活动,也是Calstrs在今年将开展的一系列举措的序曲。该养老基金计划新成立一只规模达数十亿美元的基金,投资对象为它认为能够更好的履行企业公民职责的企业。这也是华尔街大型投资人首次通过发起社会职责运动来寻求获利的案例。此前,通常是一些规模较小的投资人会借助这种方式。

社会职责投资的背后基本逻辑,是优秀的企业公民同样也会有优秀的业务。包括私募公司德太投资(TPG)和投资银行瑞银集团、高盛等大型投资人和投资银行,目前都对肩负社会职责的企业投入了巨资。

大型机构投资人越来越多的把污染环境、社会或治理政策视为危险信号。虽然不可能立即获得回报,但Calstrs仍计划继续推进企业公民的变革。

针对苹果发起的运动可谓是雄心勃勃的运动:相对于苹果近乎9000亿美元的市值,Jana Partners和Calstrs旗下基金联合持有的股份可谓是微不足道。不过近年来苹果已两次面临激进投资人要求其处置现金储备的要求,而且两次苹果都作出了让步。

在首席执行官蒂姆-库克(Tim Cook)的带领下,苹果在环境保护和移民问题上作出了一定的努力,努力成为一家更负社会职责的企业。库克在去年接受《纽约时报》的采访时曾表示,在帮助美国经济的问题上,苹果负有“道德责任”。

苹果已展现出使用软件来解决手机使用可能产生的负面影响的意愿。面对智能手机可能让汽车驾驶员分心的问题,苹果在去年推出的iOS 11移动操作系统中增加了防止司机驾驶时分心的功能,专门用来防止司机驾驶时分散注意力。这项功能名为Do Not Disturb While Driving(简称DNDWD),它可以检测到你是否在驾驶,以及在你驾驶的过程中关闭手机的大多数功能。

iPhone目前是苹果的支柱业务,在2017财年为该公司带来了483.5亿美元的利润。iPhone也让苹果成为了全球市值最高的上市公司。受最新一代iPhone X市场需求非常强劲这一预期的推动,苹果股价在过去的一年中上涨了50%。互联网流量监测机构comScore的统计数据显示,2016年43%的美国智能手机用户使用的是iPhone。还有数据称,在年龄超过13岁的美国人中,拥有iPhone的人数达到了8600万人。

Jana Partners和Calstrs认为,在手机上花费的时间和内容需要为年轻人量身定做,而且他们对不采取措施应对长时间使用智能手机对公众的健康影响感到担忧。在他们致苹果的信中,还提到研究表明教师对智能手机产生的“无意的副作用”的担忧。Jana Partners和Calstrs希望苹果能够帮助寻找解决方案,如在监管部门和消费者强迫苹果作出反应之前,提前提出优化方案等等。

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